A quoi sert l’Etat dans une économie de marché ?

A quoi sert l’Etat dans une économie de marché ?

Dans cet article je vous propose de comprendre le rôle économique de l’Etat, car si entreprises et ménages sont au cœur d’une économie de marché, pourquoi l’Etat y occupe-t-il toujours une place conséquente ?

La question mérite d’être posée, d’autant plus que le contribuable français est celui qui paye le plus d’impôts dans l’Union Européenne, donc il est tout à fait légitime de comprendre les fonctions de l’Etat dans une économie de marché.

Dans un article du Figaro paru récemment, on apprend que le vendredi 27 juillet 2018 était le jour de la libération fiscale, ce qui veut dire qu’à partir de cette date les français travaillent pour eux et non plus pour les services publics français.

Quelles sont les fonctions de l’Etat dans une économie de marché ? 

Tout d’abord, il est important de comprendre que l’Etat façonne des institutions, c’est-à-dire des règles qui rendent les échanges possibles entre les différents acteurs de l’économie.

Il y dicte le droit et assure les fonctions régaliennes que sont la police, la justice, la défense nationale et la régulation économique du pays.

Ces institutions sont vitales car elles sécurisent l’activité économique et la rendent compatible avec le respect de principes sociaux établis hors de l’économie, comme le droit du travail ou les normes sanitaires par exemple.

L’Etat est donc un interlocuteur essentiel entre les collectivités, les citoyens français et les entreprises avec lesquelles un dialogue social est engagé continuellement.

Ensuite, le marché libre ne fonctionne pas toujours bien. L’économiste américain Richard Musgrave établit une typologie des fonctions de l’Etat destinée à corriger ce problème.

La fonction d’allocation

La première est la fonction d’allocation et consiste à intervenir sur les marchés dans certaines situations appelées « défaillances de marché ». Il existe de nombreuses défaillances mais la première défaillance concerne une concurrence trop faible, ce qui engendre des prix élevés.

L’Etat peut alors lutter contre les monopoles ou bien réglementer leurs prix, comme c’est par exemple le cas dans le secteur de l’électricité.

L’Etat a également le pouvoir de réguler un secteur d’activité économique en distribution des aides publiques. C’est le cas des aides publiques au logement qui sont versées sous la forme de subventions publiques et territoriales, en 2018 elles sont estimées à presque 42 milliards d’euros (logements sociaux, APL, etc).

Il y a également des avantages fiscaux qui peuvent être délivrés par l’Etat, par exemple le PTZ (prêt à taux zéro), le crédit d’impôt énergétique ou encore le dispositif Pinel.

La création et la gestion des biens publics

La deuxième fonction est l’existence de biens publics ou de services d’externalité. Les biens publics sont non rivaux, c’est-à-dire qu’on peut les consommer à plusieurs sans désagrément, c’est par exemple le cas d’une émission de radio.

Ils sont non exclusifs, on ne peut pas rendre leur accès payant. Du coup, quoi que désirés, personne ne les produira gratuitement. C’est pourquoi par exemple l’éclairage des rues est financé par l’impôt et chaque citoyen français peut en bénéficier.

On parle d’externalité quand l’action d’un individu a un impact sur un autre, sans que cela ne donne lieu au paiement sur un marché pour cela ; c’est par exemple le cas quand une firme pollue les sols voisins.

L’Etat peut alors taxer la firme pour l’inciter à moins polluer et réduire ses défaillances de marché.

Donner de l’information au public

L’insuffisance d’informations peut réduire les échanges et causer quelques problèmes dans l’économie d’un Etat, la liberté de l’information est un pilier essentiel d’un marché économique saint.

En effet, un consommateur ignorant la vraie qualité d’un produit peut renoncer à l’acheter ou bien se reporter sur d’autres solutions en dehors du contrôle de l’Etat.

L’Etat peut y remédier en imposant certaines règles, par exemple dans le secteur de l’automobile en rendant le contrôle technique obligatoire des véhicules, cela peut également passer par l’amélioration du fonctionnement du marché de l’occasion en apportant une information au client.

En contrepartie de ces différentes contraintes, le consommateur comprend davantage le marché et sélectionne la solution qui lui correspond mieux.

Stabiliser la consommation et l’investissement

L’Etat joue également une fonction de stabilisation de l’économie, cela consiste à soutenir la consommation et l’investissement en utilisant la politique budgétaire ou la politique monétaire quand l’activité est faible ou, au contraire, à les utiliser pour contenir l’inflation quand la demande est trop soutenue.

Gérer la redistribution

La dernière fonction de l’Etat est celle de la redistribution. Elle repose sur l’idée que les inégalités créées par le marché ne sont pas forcément du niveau souhaité par la société.

L’Etat peut corriger cela en prélevant des revenus aux uns et en les transférant aux autres, selon des critères de justice sociale acceptées.

Ainsi, l’Etat est utile au marché, du moins si son action n’est pas pire que celle du marché laissé à lui-même, et chaque intervention doit être évaluée selon ce qu’elle apporte vraiment.